Was wir lesen: Gastbeitrag von Siobhán Fenton

Die Autorin Siobhán Fenton (The Good Friday Agreement, dt.: Beyond Brexit) schreibt über ihre Lese-Highlights und auf welche Neuveröffentlichung sie sich besonders freut.

„Constellations-Reflections From Life“ von Sinéad Gleeson

Eines meiner Lieblingsbücher, das ich kürzlich gelesen habe, war „Constellations-Reflections From Life“ von Sinéad Gleeson. Die Sammlung von Aufsätzen wurde 2019 in Großbritannien und Irland veröffentlicht und untersucht das Leben im modernen Irland anhand lebendiger Vignetten über Gesundheit, Krankheit und die Bedeutung, die die irische Gesellschaft Körpern beimisst. In Irland sind die Einstellungen zu all diesen Themen stark geschlechtsspezifisch, weshalb ihre Aufsätze auch die Rolle der Frau in der irischen Gesellschaft beleuchten.

Gleeson stammt aus Kimmage im Süden Dublins und ihre Essays reflektieren, wie ihre glückliche Kindheit dort durch ihre Erfahrungen mit körperlichen Erkrankungen in jungen Jahren aufgewühlt wurde. Schwere Hüftschmerzen werden schließlich als monoartikuläre Arthritis diagnostiziert, was sie in eine solidarische Kindheit versetzt, in der sie oft für längere Zeit von der Schule abwesend ist und schmerzhaften Operationen sowie erschütternden Krankenhausaufenthalten unterzogen wird. Nach erfolgreicher Behandlung erholt sie sich weitgehend, obwohl sie mit täglichen Schmerzen zu kämpfen hat. Solche Schmerzen sind bis zur Schwangerschaft Ende zwanzig beherrschbar, die sie als „wie eine Bombe beschreibt, die in meinen Knochen hochgeht“. Eine nachfolgende Diagnose von Leukämie führt zu mehr Krankenhausaufenthalten und einer tiefen Reflexion über ihren Körper und ihre Gesundheit.

Gleeson schreibt: „Der Körper ist ein nachträglicher Gedanke. Wir denken immer daran, wie das Herz seinen gleichmäßigen Rhythmus schlägt. oder sehen Sie zu, wie sich unsere Mittelfußknochen bei jedem Schritt ausbreiten. Sofern es nicht um Vergnügen oder Schmerz geht, zahlen wir dieser sich bewegenden Masse aus Gefäß, Blut und Knochen keinen Verstand. Die Lungen blasen sich auf, die Muskeln ziehen sich zusammen und es gibt keinen Grund anzunehmen, dass sie dies nicht weiter tun. Bis sich eines Tages etwas ändert: ein körperlicher Ausrutscher.

Sie schreibt scharf über die erzwungenen Intimitäten von Krankheiten, während Grenzen zusammenbrechen und Ärzte und Krankenschwestern in ihre Privatsphäre eindringen und notgedrungen auf ihren Körper zugreifen. Während sie die Notwendigkeit dafür anerkennt, um sie zu behandeln, ist es mit einem ironischen Humor und einem gewissen Groll: „Das Gerinnsel in meiner Wade dehnte sich aus und brach ab, schuppte meinen Oberschenkel wie ein Schurkenkletterer und machte sich auf den Weg zu meiner Lunge . Die Ärzte wechselten sich ab, um mit Stethoskopen zuzuhören, während ein Professor seinen begleitenden Praktikanten erklärte – als würde er über das Ändern eines Reifens sprechen -, dass ein Lungengerinnsel einen ganz bestimmten Klang hat, einen eigenen Klangbezeichner. Ich habe in dieser ersten Woche einen Teil davon gehustet. Gegen den makellosen Zahnschmelz des Krankenhausspülbeckens sah es aus wie eine zerdrückte Himbeere. “

Das Buch wurde 2018 geschrieben, dem Jahr des irischen Referendums über die Legalisierung von Schwangerschaftsabbrüchen. Zuvor hatte Irland eines der restriktivsten Abtreibungsgesetze der Welt und seit Generationen wurden Frauen und Mädchen, die Krisenschwangerschaften erlebten, von irischen Ärzten von Schwangerschaftsabbrüchen ausgeschlossen und stattdessen per Luft- oder Seeweg nach England gebracht. Gleeson schreibt geschickt darüber, wie Einstellungen gegenüber Frauenkörpern diese Gesetze geprägt haben, wobei der Einfluss der katholischen Kirche auf das Land gleichzeitig eine Zimperlichkeit und gleichzeitig Ehrfurcht vor der Macht von Frauenkörpern hervorruft – ihrer Fähigkeit zu empfangen und zu gebären. Gleeson ist fest auf der Pro-Choice-Seite der Debatte und schreibt über die Stimmung in Irland, die sie im Vorfeld der Abstimmung über das Referendum im Mai 2018 spürt: „Jeder ist beschäftigt und müde. Dublin fühlt sich brüchig und nervös an… Das Referendum ist nicht weit von einem wachen Gedanken entfernt. Jede Frau, die ich kenne, kann nicht schlafen. Einige gestehen, spontan geweint zu haben. Ein Verwandter gibt zu, dass er mit Nein stimmt, und es fühlt sich wie ein Verrat an. “ In diesem Fall gewann die Ja-Kampagne das Referendum und Schwangerschaftsabbrüche wurde schließlich im folgenden Januar legalisiert.

Im Moment fühlt es sich in Irland oft so an, als ob wir ein kulturelles Scharnier zwischen dem alten Irland und einem neuen Irland erleben. Dies war vor allem auf große gesellschaftliche Veränderungen zurückzuführen, bei denen Schwangerschaftsabbrüche 2018 legalisiert wurden, und auf ein vorheriges Referendum, bei dem 2015 auch die gleichberechtigte Ehe von LGBTQIA+-Paaren legalisiert wurde. Irlands einst tief religiöse und sozial konservative Kultur unter der katholischen Kirche ist verschwunden. In ähnlicher Weise haben sich nach dem Finanzcrash 2008 die jüngeren Generationen Irlands durch steigende Mieten, steigende Obdachlosigkeit und Unwohlsein unter Millennials, die sich über begrenzte Beschäftigungsmöglichkeiten frustriert fühlen, zu sozialem Aktivismus radikalisiert. Für viele Iren war der Brexit auch ein entscheidender Moment in seinem langen Prozess, seinen Status als postkoloniales Land zu erschüttern, als er seine Beziehung zu Großbritannien konfrontierte.

Ich denke, es ist noch zu früh, um die Art von Land, zu dem Irland wird, und die Folgen der kulturellen Veränderungen des letzten Jahrzehnts zu verstehen und vollständig zu erfassen, aber Gleesons Schreiben ist sehr aufschlussreich, wenn es darum geht, viele dieser Themen anzusprechen.

Ich würde Gleesons Schreiben und das breitere Genre des irischen Essayschreibens jedem empfehlen, der daran interessiert ist, die zeitgenössische irische Gesellschaft und das irische Leben zu verstehen, insbesondere die Rolle der Frau in der Gesellschaft und wie die katholische Kirche die jetzt säkulare Gesellschaft weiterhin auf unerwartete Weise beeinflusst. Ihr Inhalt ist nicht leicht zu lesen – die Aufsätze können manchmal durch ihre Themen und ihre unerschütterliche Verpflichtung, nicht von schwierigen Themen wegzuschauen, erschütternd und beunruhigend sein.

Ich habe „Constellations“ in einer Sitzung gelesen und es seitdem mehrmals gelesen. Es ist ein Buch, das zu jeder Sitzung unterschiedliche Offenbarungen und Interpretationen bietet. Ich habe es vielen Menschen in meinem Leben empfohlen, einschließlich meinen Freunden und meiner Mutter, die es alle geliebt haben und es seitdem auch anderen Menschen empfohlen haben.

Weitere Empfehlungen von Siobhán Fenton:

Das Schreiben von Essays als Genre erlebt derzeit in Irland einen echten Aufschwung. In den letzten Jahren waren „Notes To Self“ von Emilie Pine und „Tunnel Vision“ von Kevin Breathnach auch meine Favoriten. Ich denke, es ist eine wirklich erfrischende Herangehensweise an das Schreiben. Sie konzentrieren sich auf bestimmte Themen und vertiefen sie für ein paar tausend Wörter. Länger als ein Zeitungsartikel, aber viel kürzer als ein Buch, können sie Raum geben, sich mit Tabuthemen auseinandersetzen, um sie weniger beängstigend oder ungewöhnlich zu machen, oder umgekehrt akzeptierte Facetten des täglichen Lebens in Frage zu stellen, indem sie sich fremd fühlen und dem Leser die Möglichkeit geben, darüber nachzudenken. Die Aufsatzsammlung von Pine, Associate Professor für Modernes Drama am University College Dublin, beschäftigt sich hauptsächlich mit der Frage, wie Frauen in der irischen Gesellschaft wahrgenommen werden, die alltäglichen „Mikroangriffe“, die patriarchalische Einstellungen gegenüber Frauen am Arbeitsplatz, im öffentlichen Verkehr und im Familienheim.

Die Aufsatzsammlung von Breathnach ist ganz anders. Jetzt, Anfang dreißig, reflektiert sein Schreiben weitgehend sein Leben in den Zwanzigern, angefangen als Student am Trinity College Dublin bis hin zu Reisen in Paris, Madrid und München. Er schreibt ironisch und selbstironisch über seine Versuche, sein Selbstbewusstsein zu verstehen und sein Bewusstsein als Schriftsteller zu entwickeln, während er oft seine Mitmenschen entfremdet.

Aus dem Genre „Fiktion“ habe ich es geliebt, Sally Rooneys Romane „Normal People“ und „Conversations With Friends“ zu lesen, in denen sowohl menschliche Beziehungen als auch ihre Form durch moderne Technologie scharfsinnig festgehalten werden. In ähnlicher Weise ist der vielversprechenden Cork-Autorin Caroline O’Donoghue gelungen, eine düster-witzig, moderne Gotik zu schreiben – über Arbeitsplatzbeziehungen und die Machtdynamik, die ausbrechen kann, wenn sie „sauer“ werden. Ich habe auch sehr gute Dinge über den kommenden Roman „Exciting Times“ der irischen Schriftstellerin Naoise Dolan gehört und freue mich darauf, ihn zu lesen, wenn er im späten Frühjahr 2020 veröffentlicht wird.

Aus dem Englischen von Anna Lemke.

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